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¡Aprende a ubicarte con los Puntos Cardinales!

¿Necesitas información para saber qué son los puntos cardinales? ¿Quieres conocer cómo ubicar las direcciones cardinales? ¿No sabes dónde esta el norte? Puede que hayas acabado en esta página debido a que te has hecho preguntas parecidas, sea lo que sea, has encontrado el lugar adecuado para ampliar tus conocimientos y habilidades respecto a los puntos cardinales 🧐.

puntos cardinales en el mapa

¿Para qué sirven las direcciones cardinales?

Seguramente, hayas entrado en esta web buscando información específica sobre los puntos cardinales, pues prácticamente todo el mundo conoce su existencia. Si todavía no sabes de lo que estamos hablando 👉 haz clic aquí 👈 y te convertirás en todo un experto.

Gracias a las direcciones cardinales podemos obtener muchísima información de nuestro entorno que nos puede ser de gran ayuda en alguna ocasión. A continuación, podrás encontrar algunas de las curiosidades y usos que se pueden obtener con los 4 puntos cardinales de la tierra 🌎.

¿Qué son los puntos cardinales?

Los puntos cardinales son direcciones que forman un sistema cartesiano de referencia para representarlo en un mapa o conocer la posición de una persona u objeto en la superficie del planeta Tierra. Explicado de manera más sencilla, son las direcciones que utilizamos para ubicarnos en un sitio u orientarnos por un recorrido. Para entenderlo mejor, es vital que conozcas el término de sistema de referencia cartesiano.

¿Sabes qué es un sistema de referencia cartesiano? Comprueba tus conocimientos

Entendemos un sistema de referencia de coordenadas cartesiano como un plano, con el centro definido (esa es nuestra referencia) y con un punto a localizar dentro del sistema, el cual lo determinaremos mediante una coordenada en el eje “x” y una en el eje “y”. Vamos a poner un ejemplo para que lo entiendas mejor.

Sistema de referencia cartesiano

Según la imagen que podemos ver a la izquierda la posición del punto se encontraría para X=2 y para Y=3.

De esta manera hemos determinado la posición del punto en un mapa, gracias al sistema de referencia establecido por nosotros mismos. Pues bien, lo mismo sucede con los puntos cardinales a una mayor escala.

Hay que tener en cuenta que al igual que en el sistema cartesiano del ejemplo, cuando determinamos una posición mediante el uso de cada punto cardinal, solamente se tienen en cuenta dos de las tres dimensiones. Con estos conocimientos básicos es mucho más fácil entender el funcionamiento de los puntos cardinales en la Tierra; aun así, si necesitas más información sobre el sistema de coordenadas puedes encontrarla aquí.

¿Cuáles son los puntos cardinales?

Respondiendo a la pregunta ¿cuáles son las posiciones cardinales? Existen 4 puntos cardinales principales y cada uno de ellos tiene un nombre asociado al sentido al que se dirige este punto cardinal, éstas direcciones son Norte, Sud, Este y Oeste. Una vez conocidos las direcciones cardinales primarias, también hay que tener en cuenta los puntos cardinales intermedios primarios, igual divididos en cuatro sentidos, correspondientes a las intersecciones entre los puntos de los ejes cardinales verticales y horizontales, Noreste, Noroeste, Sudeste y Sudoeste. Finalmente, aunque no se utilizan en demasidos casos, los puntos cardinales intermedios secundarios, obtenidos entre el punto cardinal primario y el intermedio, por ejemplo, nor-nordeste (situado entre el Norte y el Nordeste).

Puntos cardinales

Los 4 puntos cardinales principales: Norte Sur Este Oeste

Nos encontramos delante de los cuatro puntos cardinales principales, separados entre sí, por ángulos de 90 grados y a partir de los cuáles nacen todos los puntos cardinales intermedios, tal y como se muestra en la imagen superior. Los nombres de los puntos cardinales son derivados de la mitología nórdica, y relativamente nuevos para la lengua española, ya que anteriormente eran derivados del latín.

Los puntos cardinales (o en inglés cardinal points) son una herramienta usada en todo el mundo, sin importar la raza, sexo, edad o cultura; al igual que los números, se trata de una medida unificada y aceptada por todas las regiones, aun así, RECUERDA que en función de tu punto de referencia las coordenadas serán unas u otras (desde 1979 el centro del mundo se encuentra situado en Catequilla).

Puntos cardinales intermedios o colaterales

Una vez conocidas las principales direcciones cardinales, podemos definir los puntos cardinales intermedios, es decir que se encuentran a 45 grados de los sentidos cardinales más importantes. Existen infinitas direcciones cardinales que nacen de los puntos cardinales, pero vamos a categorizarlos en primarios y secundarios. Los primarios se obtienen de las uniones de los puntos cardinales principales, mientras  que los secundarios se obtienen de uniones entre principales y intermedios primarios. 

Primarios

Son aquellos que nacen de las intersecciones entre los puntos cardinales principales (Norte, Sud, Este y Oeste), dando como resultado las siguientes variaciones cardinales. Para formar estas direcciones, se utiliza como primer término de la palabra el punto cardinal Norte o Sur, seguido por la terminación Este u Oeste.

  • Noreste (NE): Sentido cardinal definido entre el Norte y el Este, a 45 grados de ambos puntos cardinales.
  • Sudeste (SE): Dirección contenida entre los puntos Sud y Este, a 45 grados de ambas direcciones.
  • Sudoeste (SO): Punto cardinal formado por los sentidos Sud y Oeste, equidistante entre éstos.
  • Noroeste (NO): Comprendido entre el Norte y el Oeste, a la misma distancia de ambos.
los puntos cardinales

Secundarios

También existen las variaciones de puntos cardinales intermedios obtenidos mediante la unión entre un punto cardinal principal y algún intermedio primario. Habitualmente no son muy utilizados, aunque en uso náutico puede llegar a ser de gran uso y se encuentran en la rosa de los vientos. Para formarlos se utiliza primeramente el punto cardinal y seguidamente el punto intermedio o colateral. 

Nor-noreste (NNE)

Nor-noroeste (NNO)

Oeste-noroeste (ONO)

Oeste-sudoeste (OSO)

Este-noreste (ENE)

Este-sudeste (ESE)

Sud-sudeste (SSE)

Sud-sudoeste (SSO)

Si no te ha quedado muy clara la disposición de las direcciones cardinales intermedias, en la imagen superior podrás encontrar la relación entre cada punto cardinal y el sentido que le corresponde.

Cómo orientarse con los puntos cardinales

Existen distintos modos de orientarte una vez conoces tu ubicación gracias a puntos cardinales de referencia y a elementos que te ayudan a descifrarlos, pero según cada situación puedes necesitar unas u otras técnicas. A continuación, te las mostramos todas.

¿Cómo ubicar los puntos cardinales?

Una de las principales dudas y problemas una vez conocidos los 4 puntos cardinales recae en no saber como ubicarlos correctamente ni conocer las direcciones hacia las que éstos apuntan, es por eso que hay un seguido de trucos para no olvidarte nunca de la situación de cada punto cardinal. 

puntos cardinales como ubicarlos

¿Cómo saber los puntos cardinales?

En primer lugar necesitas conocer los puntos en cuestión, y aprender a como están orientados (si ya sabes hacia dónde apuntan los 4 puntos cardinales puedes pasar este apartado haciendo 👉 clic aquí 👈), es por eso que mediante la siguiente regla mnemotécnica no te vas a olvidar nunca más de como aprenderse los puntos cardinales.

  • En primer lugar, lo más importante conocer el sentido de los puntos cardinales Norte y Sur, es bien sencillo, el Norte es el punto cardinal que siempre apunta hacia adelante, mientras que el sur hace lo contrario.  Coge un papel, y dibuja una linea vertical, haz una flecha en la parte superior e inferior con sentidos opuestos; ya tienes definidos los puntos cardinales Norte y Sur.
  • Para conocer la disposición de las direcciones Este y Oeste, escribe en un papel la palabra Oeste y haz una separación entre la “O” y “este”, de esta manera ya habrás definido hacia que sentido se dirige cada punto cardinal, el Oeste hacia la izquierda y el Este para la derecha.
como identificar los puntos cardinales
Como ubicar el este y oeste
como conocer los puntos cardinales

Una vez conocidos todos los sentidos, puedes formar tu propia rosa de los vientos, como se puede observar en la siguiente imagen.

¿Cómo determinar los puntos cardinales?

Una vez ya conoces como localizar cada una de las posiciones cardinales, es el momento para aprender distintos métodos y formas para ubicar los distintos puntos cardinales para no perderte por la montaña. Es importante que sepas que en función del hemisferio en el que te encuentres algunos de los métodos

puntos cardinales intermedios

Mediante la salida del Sol 🌅

Según la época del año en la que te encuentres y sobretodo, el hemisferio desde el cuál ves el Sol puedes ubicar de una manera rápida las distintas direcciones cardinales.

Como norma general, el Sol sale por el Este y se pone por el Oeste (aunque eso únicamente se cumple dos veces al año de manera recurrente ➞ mira aquí el motivo), sabiendo este dato, si te sitúas con la mano derecha extendida hacia el Sol y miras hacia adelante estarás mirando al Norte, detrás tuyo se encontrará el Sur y a tu izquierda el Oeste.

como dibujar los puntos cardinales

Mediante las sombras 👤

Para localizar los puntos cardinales mediante las sombras, únicamente necesitarás cualquier tipo de objeto que proporcione una línea recta como sombra y un par de piedras.

Para ello procede colocando el palo en vertical y marcando la punta de la sombra con la piedra. Espérate 20 minutos y coloca la piedra dónde marque la sombra. Debido a que el Sol se desplaza de Este a Oeste las sombras realizan el recorrido contrario, por lo que el Oeste es la primera piedra y el Este la segunda, dejando el Norte a la derecha de Oeste y el Sur a la izquierda.

ubicar los puntos cardinales

Utiliza tu entorno natural 🌳

Se puede utilizar la naturaleza de tu entorno para determinar cada uno de los puntos cardinales y identificar tu ubicación.

Para ello, debes saber que no es el método más exacto, por lo que puede que falle en algunas situaciones. Debido a la posición del Sol, en la parte Norte del hemisferio, el Sol se posiciona en la parte Sur del cielo, es por eso que el follaje de los árboles tiende a ser más espesos en la parte Sur del árbol. Lo contrario sucede en el hemisferio Sur.

como saber posición norte sur este oeste

Mediante la puesta del Sol 🌇

AL igual que gracias a la salida del Sol podemos determinar las direcciones cardinales, también podemos hacerlo con la puesta.

Sabiendo que el Sol se pone por el Oeste (aunque eso únicamente se cumple dos veces al año de manera recurrente ➞ mira aquí el motivo), podemos utilizar la misma técnica que para la salida del Sol. Únicamente debes estirar tu brazo izquierdo sobre la culminación del Sol y a tu derecha tendrás la posición Norte dejando el Sur en la posición contraria.

como identificar puntos cardinales

Gracias a estrella polar 🌟

Si te encuentras en la parte norte del hemisferio, puedes utilizar el método de la estrella polar. Se trata de una de las estrellas más brillantes en el cielo y se encuentra cerca del polo Norte, de ahí su nombre.

En primer lugar, debes identificar en el cielo la osa menor (el carro pequeño) o la osa mayor (el carro grande). Una vez hayas localizado una de las dos, identifica la estrella polaris (se encuentra en la punta de la osa menor, como se muestra en la imagen). Haz una línea imaginaria hasta el suelo y estarás direccionado hacia el Norte, dejando el Sur a tu espalda.

determinar puntos cardinales con estrella polar

Mediante la cruz del Sur ⭐

Si te encuentras en el hemisferio Sur, puedes utilizar la cruz del Sur para saber identificar las posiciones cardinales.

En primer lugar, al igual que para la estrella polaris, debes identificar donde se encuentra la cruz del sur. Se trata de una estrella con 4 vértices que se deben unir mediante líneas formando una cruz como se puede observar en la imagen. Después, debes imaginarte una línea cuatro o cinco veces mayor que la longitud de la cruz. Seguidamente, haz una línea imaginaria hasta el suelo para saber dónde se encuentra el Sur.

como ubicar los puntos cardinales con las estrellas

Mediante una brújula 🧭

Utilizar una brújula para determinar la posición de los puntos cardinales es la herramienta y método más sencillos para ubicarte correctamente.

La brújula esta compuesta por una aguja que siempre apunta hacia el Norte, por lo que sólamente deberás girar sobre tu mismo eje para determinar la posición de los distintos puntos cardinales. Además, están indicados en la misma brújula, por lo que no deberás preocuparte si no sabes donde se encuentra cada uno de ellos. Puedes encontrar los mejores modelos aquí.

puntos cardinales con una brujula

Mediante un móvil 📱

Aunque no es el método más tradicional para conocer la ubicación de los puntos cardinales, puede salvarte en alguna ocasión.

Gracias a la geolocalización de los teléfonos, puedes activar la ubicación en tu móvil y mediante google maps o otra herramienta similar descubrir tu ubicación. Aun así, es recomendable descargarse alguna aplicación que simule una brújula, por si por cualquier motivo no funcionara la ubicación del móvil. Esta aplicación, puede ser perfecta para situaciones parecidas a la ejemplificada. .

como saber los sentidos cardinales

Colores de los puntos cardinales: El significado según los mayas

Según la cultura maya cada punto cardinal tiene representado un color, ya que así es posible relacionar los cuatro ángulos del universo según su pensamiento y forma de ver y apreciar la cultura.

Estos colores eran el blanco, el amarillo, el rojo y el negro, y de acuerdo con los pueblos de los mayas, éstos eran los colores empleados para la construcción de los humanos partir del maíz. Blanco para sus huesos, amarillo para la carne, negro para los ojos y el pelo y rojo para la sangre que circula por su interior.

Los colores azul y verde se encuentran en el centro del todo y representan el origen de la creación y la relación entre naturaleza y humanos. El verde corresponde a la naturaleza y el azul el cielo y firmamento.

Norte

El norte es el punto cardinal, que sobre un meridiano señala la dirección a seguir para llegar al polo norte geográfico. En la parte norte del globo terrestre, corresponde con el punto que podemos ver en el horizonte, perpendicular del cuál muestra el paso de la estrella polar. Su abreviatura es N y también puede ser conocido por Boreal o Septentrión, nombres derivados del latín. Se trata con toda probabilidad del punto cardinal más famoso e importante.

Según los mayas el norte viene representado por el color blanco, que representa el camino a seguir, por donde sale el aire, donde se encuentra la respiración y la fortaleza de los humanos. Las cosas abstractas, que no se pueden ni tocar ni ver.

Sur

El sud es el punto cardinal, que sobre un meridiano señala la dirección a seguir para llegar al polo sud geográfico. Es el punto cardinal directamente opuesto al norte y se simboliza con la letra S. Si estas situado en la parte sud del hemisferio terrestre al mediodía, coincide con la dirección cardinal opuesta a la ubicación del Sol; mientras que si te encuentras en la parte norte del globo terrestre (por encima del Trópico de Cáncer), este punto cardinal coincide con la posición del Sol al mediodía. También puede ser conocido por Meridión o Austral, derivados del latín.

Según los mayas el sud viene representado por el color amarillo, aquel sitio donde se encuentran los biénes materiales y las cosechas, las cosas que si que podemos ver y tocar. Además se dice que aquí nace la lluvia que ayudará a las cosechas.

Este

El este es el punto cardinal, por el que sale el Sol, aunque no corresponde exactamente a un punto en concreto. Si trazamos una perpendicular al meridiano, separaremos el globo terrestre por el hemisferio este y oeste. Esta linea imaginaria de separación recibe el nombre de meridiano de Greenwich. También recibe el nombre de Oriente, Levante o Naciente en algunas ocasiones, ya que es por donde nace o sale el Sol.

Según los mayas el este viene representado por el color rojo, significando la zona por donde sale el Sol y el inicio de todas las actividades que perduraran durante el dia, es la iluminación de la Tierra.

Oeste

Pasamos a hablar del último punto cardinal, pero no menos importante. El Oeste es el punto cardinal, que determina el final del día, ya que por el oeste es por donde sucede el ocaso del Sol. Este punto cardinal también es llamado Occidente, Poniente u Ocaso ya que tal y como su propio nombre indica, por esta dirección se pone el Sol.

Según los mayas el oeste viene representado por el color negro, y se considera el tiempo de descanso, donde tienes tiempo para descansar y recuperar las fuerzas gastadas, ya que es el lugar por donde se pone el Sol.

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