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Coordenadas Geográficas: ¿Son realmente importantes?

La ubicación de un lugar en la Tierra puede determinarse a través de las coordenadas geográficas, que representan un sistema de referencia que se expresa con símbolos, números y letras. Para localizar las coordenadas geográficas hay que definir dos puntos de referencia de posición horizontal (latitud y longitud) y uno que represente la altitud.

coordenadas geograficas

Cuando observas la esfera terrestre puedes apreciar unas líneas muy finas que atraviesan la Tierra en posición horizontal y vertical. Las que se ubican de un polo al otro son los meridianos y las intersecciones ubicadas paralelas al Ecuador se denominan paralelos; con estos elementos se establece el sistema de coordenadas geográficas.

Con el uso de un sistema de coordenadas geográficas es posible determinar la posición exacta de cualquier lugar y gracias a su precisión cada punto en la Tierra tendrá una nomenclatura única, por ello las coordenadas geográficas nunca serán iguales para dos puntos.

Origen de las coordenadas geográficas

Los términos que se utilizan en el sistema de coordenadas geográficas y que sirven para definir la posición de un lugar en la Tierra tienen su origen en el latín, por tratarse de la lengua utilizada por los primeros estudiosos que realizaron mediciones antropomórficas de la Tierra.

Para definir las coordenadas geográficas se usa una terminología específica que para la mayoría de las personas puede resultar extraña. Lo cierto es que para saber cómo leer coordenadas es necesario que te familiarices con los conceptos y su significado.

Para localizar coordenadas geográficas se realizan mediciones sobre el mapa basadas en algunas de las siguientes definiciones:

  • Norte: hace referencia a lo que está “arriba” antiguamente entendido como la ubicación de lo importante. La estructura de la Tierra tenía una analogía con el cuerpo humano y el polo norte sería la cabeza y el origen de las ideas.
  • Sur: lo que está “más abajo”.
  • Longitud: proviene del término del latín longus o longura y está asociada a la estatura de la Tierra dentro de un sistema de coordenadas geográficas.
  • Meridiano: el término hace referencia a las líneas imaginarias que se extienden de un polo a otro, la palabra deriva del latín meridies.
  • Latitud: es la definición del ancho del planeta en latín latus. Al pretender localizar coordenadas geográficas la latitudforma una especie de cinturones que se proyectan paralelos uno al lado del otro.

Tipos de coordenadas geográficas

Existen varios tipos de coordenadas geográficas pero el sistema más clásico es el que utiliza como eje de referencia el valor de la longitud y la latitud, este sistema es utilizado en las mediciones de Grados Polares (DD), Grados Minutos (DM) o Grados Minutos Segundos (DMS).

Si te preguntas cómo leer coordenadas bajo este sistema, se hace con la proyección cartográfica, en ese caso las coordenadas geográficas se proyectan en el sistema de coordenadas UTM.

Con frecuencia se utiliza el sistema de coordenadas curvilíneas, en este caso la forma de localizar coordenadas geográficas es a través de etiquetar los puntos de un espacio para construir un sistema de coordenadas geográficas local.

Para determinar las coordenadas de un punto en el mapa debemos utilizar los valores que se leen en el espacio lateral, marcamos el intervalo dibujando los meridianos que rodean el punto que queremos medir en latitud y longitud.