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Paralelos y Meridianos: Todo lo que debes saber sobre ellos

Seguramente habrás oído hablar del meridiano de Greenwich o del paralelo del ecuador, y si no es así no pasa nada. Conocer los secretos de los meridianos y paralelos pueden ayudarte en un momento de supervivencia, por lo que te vamos a contar todo lo que necesitas saber sobre ellos. ¡Te sorprenderá!

Meridianos y Paralelos: ¿Qué son y para qué sirven?

Ambos conceptos no son más que líneas imaginarias utilizadas para conocer las coordenadas geográficas exactas de un punto cualquiera situado en la superficie de la tierra. Son la herramienta que, junto a los puntos cardinales y a otros aspectos como la latitud y la longitud nos permiten encontrar o definir geográficamente cualquier cosa que queramos.

En el mundo de la supervivencia forman una parte esencial que ayuda a muchos exploradores y aventureros a orientarse correctamente y sin ningún problema. Además, nos permiten conocer la latitud y longitud de un punto. Si quieres más información sobre alguno de ellos puedes visitar alguno de los siguientes enlaces:

Los paralelos son líneas imaginarias, como ya hemos dicho, que tienen una dirección horizontal (la correspondiente a este-oeste). A medida que se acercan a los polos Norte y Sur se hacen más pequeños y el más famoso es el paralelo del Ecuador, también conocido como el paralelo 0º, dividiendo el globo en dos mitades iguales.

Los meridianos también son líneas imaginarias, que tienen la dirección vertical (la correspondiente a norte-sur). A diferencia que los paralelos, todos los meridianos dividen el planeta en dos mitades iguales. El meridiano de Greenwich es el utilizado como sistema de referencia para los otros meridianos.

Diferencias entre Meridianos y Paralelos

Para entender de una vez por todas cuál es la diferencia entre un meridiano y un paralelo hemos creado una pequeña tabla comparativa entre ambos. Para que no se te olvide.

Paralelos

  • Son líneas imaginarias horizontales
  • Dividen la Tierra en hemisferios norte y sur
  • Permiten definir la Latitud
  • Los paralelos van de 0 a 90º
  • El punto de referencia más importante es el paralelo del ecuador
  • Solo el paralelo del ecuador divide la Tierra en dos mitades iguales

Meridianos

  • Son líneas imaginarias verticales
  • Dividen la Tierra en hemisferios oriental y occidental
  • Permiten definir la Longitud
  • Los meridianos van de 0 a 180º
  • El punto de referencia más importante es el meridiano de Greenwich
  • Todos los meridianos dividen la Tierra en dos mitades iguales
paralelos y meridianos mapa

Paralelos y Meridianos: La base de la latitud y longitud

Gracias al sistema de paralelos y meridianos y a los puntos de referencia establecidos, el paralelo del Ecuador y el meridiano de Greenwich, nuevas propiedades geográficas se han podido establecer para ser capaz de ubicar cualquier persona/ciudad/objeto/mar en la superficie del planeta; son la Latitud y Longitud.

  • Gracias a los paralelos se puede establecer la latitud, la distancia (norte-sur) desde un punto cualquiera del planeta al paralelo de Ecuador, medido en grados. Al ser esta su definición, todos los puntos situados sobre un mismo paralelo tienen la misma latitud, y únicamente varia la longitud.
  • Por otro lado, gracias a los meridianos se define la longitud, la distancia (este-oeste) desde un punto cualquiera al meridiano de Greenwich, también medido en grados. Como en el caso anterior, todos los puntos situados sobre un mismo meridiano tienen la misma longitud, cambiando únicamente de latitud.

De esta forma y con la ayuda de los puntos cardinales se puede ubicar cualquier cosa en la superficie terrestre, como por ejemplo las coordenadas: 41° 24′ latitud Norte y 2° 10′ de longitud Este, correspondientes a la Sagrada Familia en Barcelona.

¿Cómo es la esfera terrestre con meridianos y paralelos?

Para imaginarse como seria el planeta Tierra con estas líneas imaginarias dibujadas, no hay mejor forma que un vídeo. Así que te dejamos con él. ¡Disfrútalo y no dudes en preguntarnos cualquier duda que tengas!